Pouco conhecido (e utilizado no sul do país), o pequi é uma fruta nativa do cerrado brasileiro, muito utilizada na cozinha nordestina, do centro-oeste e norte de Minas Gerais. Em Goiás e Mato Grosso, é conhecido como o 'rei do cerrado', tal o seu valor como alimento. O pequizeiro é uma arvore protegida por lei que impede seu corte e comercialização em todo o território nacional.

A árvore do pequi atinge geralmente 10 metros de altura, tronco com ramos grossos, normalmente tortuosos, de casca áspera e rugosa de cor castanha acinzentada.

Altamente calórico, perfumado, assim como o gosto meio adocicado, é usado como condimento. O fruto do pequizeiro é rico em vitaminas A e C, principalmente. Sua polpa contém uma boa quantidade de óleo comestível, sendo muito rica em vitamina A e proteínas.

Os frutos são muito usados para se cozinhar com arroz ou outros pratos salgados, das mais variadas formas: cozido, no arroz, no frango, com macarrão, com peixe, com carnes, no leite, e na forma de um dos mais apreciados licores de Goiás. Seu grande atrativo, além do sabor, são os cristais que forma na garrafa, que dizem, são afrodisíacos.

A amêndoa ou castanha é comestível e muito saborosa. É utilizada na indústria de cosméticos para a produção de sabonetes e cremes, usado para fortalecer a pele.

O óleo da polpa tem efeito tonificante, sendo usado contra bronquites, gripes, resfriados e controle de tumores. O chá das folhas é tido como regulador menstrual, combatendo também enfermidades dos rins e bexiga.

O pequi deve ser comido apenas com as mãos, jamais com talheres.

Deve ser levado a boca para então ser "raspado" - cuidadosamente - com os dentes, até que a parte amarela comece a ficar esbranquiçada e parar antes que os espinhos possam ser vistos.

Jamais atire os caroços ao chão: eles secam rápido e os espinhos podem se soltar.

A castanha existente dentro do caroço é muito saborosa; para comê-la, basta deixar os caroços secarem por uns dois dias e depois torrá-los.

A raiz é tóxica e, quando macerada, serve para matar peixes. Sua madeira é de ótima qualidade, alta resistência e boa durabilidade. A madeira fornece dormentes, postes, peças para carro-de-boi, construção naval e civil e obras de arte. Suas cinzas produzem potassa utilizada no preparo de sabões caseiros. A casca fornece tinta, de cor acastanhada, utilizada pelos artesãos no tingimento de algodão e lã. (Com informações do Governo de Minas Gerais e da UFMG)

1kg
De pequi tem aproximadamente 13 caroços que rendem 140 gramas de polpa e 18 gramas de amêndoa. D uso bem menos difundido que a polpa, a castanha do pequi apresenta também grande potencial em diferentes usos. Pode ser apreciada in natura, torrada, com sal ou caramelizada. Seu óleo é aromático e pode ser utilizado para produção de cosméticos. Da castanha também se fabrica licor, bem mais claro que o da polpa

PUDIM DE PEQUI
Ingredientes
, 4 ovos
, 1 lata de leite condensado
, 2 latas de leite (medidas na lata do leite condensado)
, 1 colher (sopa) de amido de milho
, 2 colheres (sopa) de polpa de pequi
, 1 xícara (chá) de açúcar para a calda

Preparo
w Em uma panela, coloque o açúcar para derreter, mexendo sempre para não queimar. Quando ficar dourado, acrescente 1 xícara de água e deixe ferver até dissolver e dar o ponto de calda. Caramelize uma forma de pudim e deixe esfriar. w Cozinhe o pequi e extraia 2 colheres de polpa. Reserve. w No liquidificador, bata bem os ovos, depois junte os outros ingredientes e a polpa. Bata até ficar homogêneo. w Despeje o creme batido na forma caramelizada e leve para assar em banho-maria por uns 45min. w Deixe esfriar e desenforme.

ARROZ COM PEQUI
Ingredientes
,5 pequis bem amarelos, lavados
,4 colheres (sopa) de óleo
,2 dentes de alho amassados
,1 cebola grande picada
,2 xícaras (chá)de arroz
,4 xícaras (chá) de água quente
,1 colher (sopa) de cheiro verde picado.
,Sal e pimenta-de-cheiro picada a gosto

Preparo
w Descasque os pequis, coloque-os em uma panela, junte óleo, alho, cebola, leve ao fogo brando e refogue mexendo sempre, até a cebola e o alho ficarem dourados.  w Acrescente arroz, frite um pouco, junte água, tempere com sal, cozinhe até o arroz ficar macio e a água secar, junte pimenta a gosto e misture delicadamente.  w Tire do fogo, salpique o cheiro verde e mais um pouco de pimenta. Sirva quente.

FRANGO COM PEQUI
Ingredientes
, 1kg de pequi sem casca
, 1kg de frango em pedaços
, 1 cebola grande picada
, 3 xícaras (chá) de arroz
, 5 colheres (sopa) de azeite de oliva
, Sal a gosto

Preparo
w Tempere frango com sal, alho e cebola. Coloque numa panela, cubra com água e cozinhe até ficar amacio. Com uma escumadeira, retire o frango, desfie e reserve. w No caldo do frango, cozinhe os pequis por aproximadamente 25min. Retire os pequis com uma escumadeira e reserve.  w Refogue bem o arroz e em seguida, junte os pedaços de frango, os pequis e o caldo do cozimento (adicione água se precisar). Cozinhe tudo em fogo médio, por meia hora, até o arroz ficar cozido (mas úmido).


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