Um dos pães mais consumidos na Itália – e frequentador assíduo de mesas de todo o mundo -, a focaccia tem seu berço na Grécia, tese sobre a qual não há unanimidade. Alguns dizem que surgiu como um "teste" dos padeiros para saber se o forno já estava na temperatura certa para assar os outros pães. Outros sustentam que, já no século II escritos já faziam referência à massa. De qualquer maneira, a focaccia existe em quase toda a Itália com nomes, lendas e modos de preparo diversos, pois a sua essência nada mais é que uma massa de pão estendida com as mãos e assada em forno. A criatividade de cada região conferiu as diversas variedades. Chamada por alguns como "a branca", por se tratar de uma massa simples, talvez tenha o seu sucesso justamente aí, pois se trata de um composto "pobre", sem muitas exigências. Farinha, água, fermento e óleo são as bases da focaccia. As focaccias mais conhecidas são as da Ligúria e, a mais famosa delas é a focaccia genovesa com azeite de oliva e sal grosso. No século 16 o consumo da focaccia era tão difundido que até mesmo nas igrejas durante os casamentos, batizados e funerais rolava uma boquinha. Junto do vinho não faltava nunca um pedaço simples de focaccia. Um bispo da época, preocupado com o hábito que estava se consolidando, proibiu o consumo desse pão, principalmente durantes os velórios.

FOCACCIA GENOVESA
Ingredientes
, 200 ml de água
, 1 colher (chá) de sal
, 3 colheres (sopa) de azeite de oliva
, 2 dentes de alho amassados
, 1,5 colher (chá) de alecrim fresco (ou sálvia fresca picada com uma tesoura)
, 400g de farinha de trigo
, 2 colheres (chá) de fermento biológico seco

Preparo
w Misture os ingredientes num recipiente até formar uma massa homogênea.
Trabalhe a massa por 5 a 10 minutos. w Faça uma bola lisa e macia com a massa. w Coloque numa tigela, faça uma incisão com a faca, cubra com filme plástico ou um pano de prato úmido (para não ressecar) e deixe descansar por uma ou duas horas (dependendo do clima, pois quanto mais quente, mais rápido a massa cresce). w Quando duplicar de volume, trabalhe novamente a massa por cerca de 1 minuto. Estique-a com as mãos e coloque numa assadeira untada co m óleo. Cubra com pano de prato e deixe a massa descansar por mais meia hora em local quente. w Faça buracos (sem transpassar totalmente a massa) de 2cm em 2cm, usando as pontas dos dedos ou o cabo da colher de pau. Regue com azeite de oliva e ajeite a cobertura. Depois, leve ao forno por cerca de 25 a 30 minutos, até que a massa esteja dourada. Corte a focaccia em quadrados ou retângulos pequenos para servir.

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