Ainda pouco usado, o manjericão (basilico para os italianos) é uma planta inconfundível pelo aroma e extremamente versátil na cozinha. Mas suas qualidades aromáticas, muito pronunciadas, a exemplo do coentro, explica a resistência ao seu uso mais frequente. Seu sabor

impõe-se com facilidade sobre outros ingredientes. Então, é preciso gostar de manjericão para adicioná-lo a um prato, pois se sobressairá na composição aromática. Produz com facilidade em climas quentes e pode ser cultivado em espaços pequenos, até mesmo num vaso na cozinha.

Entre tantas técnicas utilizadas para mantê-lo viçoso e produtivo, uma delas é bastante eficaz: o corte do pêndulo florido. A eliminação dessas extremidades estimula o crescimento das folhas. Além de muito útil como tempero, o manjericão é rico em qualidades terapêuticas, sendo usado para a prevenção inúmeros problemas de saúde.

MACARRÃO
COM MANJERICÃO
Ingredientes
, 500 gramas de macarrão tipo spaghetti
, 6 tomates maduros
, 2 cebolas
, 1 maço de manjericão
, 3 dentes de alho
, Sal
, Pimenta branca moída
, Azeite

Preparo
w Corte os tomates (é desnecessário retirar a pele, mas o procedimento
não altera a receita) e as cebolas de forma grosseira, em quatro ou
seis pedaços. w Refogue previamente o alho amassado e acrescente os
tomates e a cebola. Acrescente um pouco de água, o suficiente para
cobrir a mistura. w Deixe cozinhar em fogo baixo, corrigindo a
quantidade de água para obter um molho mais consistente. Para dar mais
cor ao molho, acrescente uma xícara de extrato de tomate ou quanto
julgar adequado. Em cerca de 40 minutos o molho deve estar pronto, com
boa consistência. w Acerte o sal e acrescente pimenta do reino a gosto
(não se recomenda outros tipos de tempero para não conflitar com o
manjericão). A ideia é manter pedaços de tomate e cebola não
totalmente dissolvidos. w Acrescente a folhas de manjericão, misture
delicadamente e tampe a panela por cerca 5 minutos, tempo suficiente
para que as folhas murchem e liberem seus aromas. Acomode o macarrão
cozido numa travessa e despeje o molho.

PESTO
Ingredientes
, 50 gramas de manjericão fresco (folhas apenas)
, 2 dentes de alho
, 100 ml de azeite extra virgem de oliva
, 6 colheres de sopa de queijo parmesão ralado (cerca de 70 gramas)
, 2 colheres de sopa de queijo pecorino ralado  ou parmesão(cerca de 30
gramas).
, 1 colher de sopa de pinoli (cerca de 30 gramas - o pinoli pode ser substituído por castanha do Pará)

Preparo
w Junte todos os ingredientes num socador, como recomenda a tradição italiana, ou bata no liquidificar. w Acrescente o queijo no final e bata rapidamente.
O aspecto cremoso é o ponto ideal.

Participe e comente